Quand les morts imposent un nouveau régime alimentaire, les inégalités apparaissent

Lecture du Chapitre 10 de “Au commencement était ….” de David Graeber et David Wengrow, Les Liens qui Libèrent, 2021.

Les auteurs ont préalablement identifié trois formes de liberté fondamentales :

  • la liberté de quitter les siens ;
  • la liberté de désobéir aux ordres ;
  • la liberté de reconfigurer sa réalité sociale.

Peut-on de la même manière identifier des formes fondamentales de domination qui constitueraient les fondamentaux de l’Etat ? Graeber et Wengrow en proposent également trois :

  • contrôle de la violence, qui fait écho à la définition du philosophe allemand Rudolf von Jehring  qui définissait l’Etat comme une institution qui a le monopole de l’usage légitime de la force physique sur un territoire donné
  • contrôle de l’information, qui indique l’efficience d’une administration et d’une bureaucratie.
  • charisme individuel, qui permet à un individu de prétendre incarner le pouvoir.
more »

Les effets d’échelle n’expliquent pas l’émergence des inégalités

Lecture du Chapitre 8 de “Au commencement était ….” de David Graeber et David Wengrow, Les Liens qui Libèrent, 2021.

Y-a-t-il un lien de causalité entre la taille des sociétés humaines et l’inégalité qui s’y développe ?

Pour répondre à cette question, les auteurs reviennent sur la place cruciale qu’occupent les questions d’échelle dans notre imaginaire collectif, à savoir que nous serions fait pour travailler et interagir en équipes « à taille humaine » et qu’à partir d’un certain seuil, le fameux « nombre de Dunbar » selon lequel au-delà de 150 personnes notre cerveau ne saurait entretenir des relations approfondies et durables, il y aurait la nécessité d’avoir des « échafaudages » administratifs et bureaucratiques pour passer à l’échelle, notamment dans la constitution des villes, des grandes agglomérations et des civilisations. En tirant le trait, on  perçoit bien que l’apparition de la division en classes sociales et la croissance des inégalités seraient inévitables à partir d’une certaine échelle

more »

La biodiversité rend libre

Lecture du Chapitre 7 de “Au commencement était ….” de David Graeber et David Wengrow, Les Liens qui Libèrent, 2021.

Il s’agit, dans ce chapitre, de souligner le caractère erroné de la doxa commune selon laquelle l’apparition de l’agriculture instaure inévitablement l’émergence de la propriété afin de d’éviter une « tragédie des communs », ainsi que la généralisation de configurations sociales inégalitaires. Pour sortir de ce schéma simpliste, il faut mettre en lumière de nouveaux motifs qui diversifient le scénario d’une révolution agricole dans le croissant fertile se propageant inexorablement au reste du monde.

more »

La femme, cette scientifique

Lecture du Chapitre 6 de “Au commencement était ….” de David Graeber et David Wengrow, Les Liens qui Libèrent, 2021.

Il s’agit dans ce chapitre de déboulonner un certain nombre de préjugés qui donnent du crédit à la « révolution agricole » du croissant fertile.

Les premiers indices sur l’absence d’une révolution qui se serait répandue comme une traînée de poudre ont été retrouvé sur les sites du néolithique ; même s’il est possible que pendant cette période le passage à l’agriculture ait été une réalité, toujours est-il que l’art et les rituels – pendant au moins un millénaire – ne font pas référence à l’agriculture, et la vie culturelle reste obstinément tournée vers la chasse et la cueillette. Ainsi, les statues de femmes aux formes généreuses qu’on appelle les vénus, ne sont pas des symboles de fertilité dans un contexte agricole.

Vénus de Willendorf, vers 24 000 / 22 000 avant le présent (culture gravettienne; paléolithique supérieur), calcaire oolithique, H: 11 cm. Musée d’histoire naturelle de Vienne (Autriche). Date de découverte : 1908. Lieu de découverte : Aggsbach (Willendorf, Autriche). Source : https://paragone.hypotheses.org/5991
more »

L’esprit des lieux et l’esprit des lois

Lecture du chapitre 4 du livre “Au commencement était” de David Graeber et David Wengrow, Les liens qui Libèrent, 2021.

Si des configurations de formes sociales souples et changeantes (voir la saisonnalité évoquée au chapitre 3) semblent avoir caractérisées le paléolithique supérieur, avec une mobilité et des échanges sur de vastes territoires, ce n’est que dans la période qui va précéder l’apparition de l’agriculture qu’on note des cloisonnements et une segmentation plus marquée entre des zones culturelles qui tendent à se différencier.

« Au cosmopolitisme du paléolithique supérieur a succédé, douze mille ans avant notre ère, une phase compliquée longue de plusieurs milliers d’années. C’est de là que datent les tout premiers indices dessinant les contours de « cultures » séparées ». p.163.

Au commencement était … Graeber & Wengrow, LLL, 2021.
more »

Excentricité et saisonnalité dans les formes d’organisations politiques

Lecture du chapitre 3 du livre « Au commencement était » de David Graeber et David Wengrow, Les liens qui Libèrent, 2021.

Ce chapitre vise à déconstruire les lieux communs concernant l’évolution supposée de l’humanité et des stades de développement social qui se présentent sous la forme séquentielle : cellules familiales, cueilleurs-chasseurs, agriculteurs, empires administratifs ; ce qui correspond également à la séquence qui va des clans aux tribus, des tribus au chefferies, et des chefferie à l’Etat.

more »